donderdag 8 november 2012

Dag 7: Kowloon Park en terugreis

Kowloon Park

Voordat we het richting Nederland vertrokken zijn we nog een laatste keer met Martin gaan eten in de buurt van de ICC-Tower. 



Omdat we nog wat tijd over hadden zijn we met de metro via het altijd drukke station Admiralty naar Kowloon Park gegaan. Dat werd in onze reisgids omschreven als een plek om even de drukte van de stad te ontvluchten en er was een vogelhuis en een vijver met watervogels. Er stond ook nog iets over een zwembad waar veel homo's op de versiertoer gingen.

Het was inderdaad een relatief rustige plek waar, zoals je vaak ziet in oosterse parken, veel gemediteerd werd. En de homo's zaten zeker niet alleen in het zwembad. Overal vriendelijk glimlachende mannen om je heen, om gek van te worden.

Ik heb vriendelijk terug geglimlacht en ben op zoek gegaan naar de vijver met watervogels.


Chinese Banyan

De Chinese Banyan is een ficus soort die in Hong Kong en omgeving ook in de natuur gewoon voorkomt. Opvallend zijn de dikke stammen. Er zijn van deze soort ook bonsai varianten gekweekt.

 Chinese Banyan

Coscorobazwaan en zwarthalszwaan

De Coscorobazwaan is de kleinste zwanensoort die er is. Het is opmerkelijk dat ze deze zwanen in het Kowloon Park hebben uitgezet. Beide soorten komen normaal gesproken alleen in Zuid-Amerika en op de Falklandeilanden voor. Misschien zien we deze zwanen dus opnieuw als we eind 2013 naar de Falklandeilanden gaan.

 Zwarthalszwaan
 Coscorobazwaan

Hong Kong Orchid Tree

De Hong Kong Orchid Tree heeft een bijzondere status in Hong Kong. 

 Hong Kong Orchid Tree
De bloemen van deze boom zijn het nationale symbool van Hong Kong. We zien de bloemen terug op de munten en op de vlag van Hong Kong.





In een uithoek van het park stond deze groep flamingo's.

 Flamingo's

Afscheid


Na de wandeling door Kowloon Park zijn we naar de ICC-toren gegaan. Je kunt daar naar een uitzichtplatform op de 100ste verdieping, maar je kunt ook op de bovenste verdieping komen. Op de bovenste verdiepingen van het gebouw zit het exclusieve Ritz-Carlton hotel. Helemaal bovenin op de 118de verdieping is een terras. Je zit daar buiten en door de harde wind was het behoorlijk koud. Na één exclusief geprijsd drankje en een bezoek aan het luxueus ingerichte toilet zijn we weer naar beneden gegaan. Het uitzicht viel tegen omdat de top van de toren in de mist zat.
Daarna zijn we gaan eten in het enorme winkelcentrum bij station Kowloon. Voor de laatste keer al die lekkere Chinese hapjes. Tot slot zijn we op Civic Square nog wat gaan drinken met Martin. Dat was het slot van ons bezoek aan Martin in Hong Kong. Daarna hebben we de trein naar het vliegveld genomen.


Na een weekje Hong Kong snappen we nog maar weinig van de Chinese karakters. Hier en daar zag je symbolen steeds terugkomen en met de Engelse vertaling erbij kon je dan enigszins inschatten waar het karakter voor staat. 
Als voorbeeld, de vertrekborden op het vliegveld in beide talen.





En de informatie bij de gate.




En hiermee kwam er een eind aan ons bezoek aan Hong Kong.


Dag 7: Central Hong Kong (deel 2)

Statue Square

Op Statue Square was een mini Midgetgolfterrein ingericht. De hindernissen hadden Hong Kong als thema. Hieronder links het winkelcentrum bij The Peak en rechts het Two International Financial Centre.

 Midgetgolf op Statue Square

Ook in Hong Kong veel reclame voor de James Bond film Skyfall, zoals hier bij een bushalte in de buurt van het HBSC gebouw.

Skyfall


Sightseeing bus

Enigszins vermoeid van het vele lopen hebben we ons deze laatste middag door de stad laten rijden met een hop-on hop-of bustour. Je kon twee rondjes doen, wij hebben het rondje gedaan van de eerste bus die aankwam. Dat rondje was vooral aan de westkant van Hong Kong Island, in de buurt waar ook ons hotel stond.


Bustour


De blauwe toren hieronder is de 189 m hoge Centrium Tower.

Centrium Tower  Centrium Tower
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Bamboe steigers

Tijdens ons verblijf in Hong Kong werd een hoog gebouw achter ons hotel in de steigers gezet. Die steigers bestonden volledig uit bamboe. Ze schijnen minstens zo sterk te zijn als de steigers die in het westen worden gebruikt. Tijdens de rit met de bus kwamen we langs een gebouw dat in bamboe steigers was gehuld en aan het einde stond een gebouw bij een pier waar veerboten vertrekken in de steigers.


Bamboe steigers


De bus reed ook door de straat waar het appartementencomplex waar Martin woonde stond (foto rechts).
Hollywood Road  Hollywood Road
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Dubbeldeks trams

Buiten Hong Kong hebben alleen Blackpool en Alexandrië dubbeldeks trams. Hong Kong heeft verreweg de grootste vloot van dubbeldeks trams. Ze rijden op een zestal lijnen op Hong Kong Island. Erg snel zijn ze niet, wel heel goedkoop.

Dubbeldeks tramsDubbeldeks trams  Dubbeldeks trams
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Uitzichtplatform Bank of China

Van het mooie weer eerder die middag was niet veel meer over toen we terugkwamen van de rondrit met de bus. 

ICC-toren

We zijn naar de Bank of China gegaan omdat we hadden gehoord dat er op de 43ste verdieping een uitzichtplatform was. We meldden ons bij de centrale balie in de hal, werden naar een hoek gestuurd waar iemand zat met een apparaat om onze tassen te scannen, vervolgens moesten we weer naar de centrale balie voor een pasje, en bij de lift stond nog iemand om die pasjes dan weer te controleren. Die mensen zitten daar dus de hele dag, terwijl wij in elk geval op dat moment de enige bezoekers waren.

 


Uitkijkplatform was trouwens een groot woord voor wat we te zien kregen. Je mocht door een raam naar buiten kijken. Uiteraard een mooi uitzicht, maar je kon bijvoorbeeld niet rondlopen om het uitzicht in een andere richting te bekijken. We hebben dat natuurlijk wel geprobeerd met onze pasjes, maar de poortjes bleven voor ons gesloten.


'Uitkijkplatform'

Dag 7: Central Hong Kong (deel 1)

Wandeling langs een aantal wolkenkrabbers

Vanuit de Zoological en Botanical Gardens zijn we in de richting van het busstation van het metrostation Central gelopen voor een toeristische rondrit door een deel van de stad. Onderweg hebben we foto's gemaakt van de wolkenkrabbers. Waarbij we het geluk hadden van een mooie blauwe lucht. We zijn naar de gebouwen op de foto gelopen, de Cheung Kong tower, de Bank of China, het HSBC-gebouw en Citibank Plaza. 

Gebouwen in het centrum  Gebouwen in het centrum
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Tijdens de wandeling zagen we voor het eerst de Chinese vlag op een gebouw, gecombineerd met de vlag van Hong Kong.

 Links de Chinese vlag, rechts die van Hong Kong


HSCB Tower


Het HSCB gebouw is net als het vliegveld van Hong Kong ontworpen door de Britse architect Norman Foster. In de zomer van 2012 hebben we in Frankrijk het, door hem ontworpen, viaduct van Millau bezocht en bereden. Andere bekende werken van hem zijn de koepel op de Rijksdag in Berlijn en het vernieuwde Wembley stadion in Londen.
In 1996 heeft Arjan een symposium voor hem georganiseerd in het Evoluon in Eindhoven, waar Foster een eredoctoraat kreeg uitgereikt van de universiteit van Eindhoven.
Aan de voor en achterkant van het gebouw ziet het eruit alsof er enorme klerenhangers op geplakt zijn. De middelste foto laat een zijaanzicht zien.


HSCB Tower HSCB Tower HSCB Tower  
HSCB Tower
Foto's van Gé Nielissen op Panoramio.com


Cheung Kong Center en Citibank Plaza

Cheung Kong Center  Cheung Kong Center
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Hierboven het Cheung Kong Center dat tussen het HSCB gebouw en de Bank of China staat. Rechts van Cheung Kong Center staat Citibank Plaza, een uit twee torens bestaand complex, de Citibank Tower en de ICBC Tower.


Citybank Plaza  Citybank Plaza
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Hieronder een foto waarop drie gebouwen in de lucht naar elkaar toe lijken te groeien.


Wolkenkrabbers Hong Kong  Wolkenkrabbers Hong Kong
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Bank of China

 Vliegtuig bij de Bank of China

Zoals de naam al suggereert is dit het hoofdkantoor van de Bank of China in Hong Kong. Het gebouw is geopend in 1990 en was destijds het hoogste gebouw van Azië (367 m). Hoe snel de ontwikkeling op dit punt gaat blijkt uit de huidige lijst van hoogste gebouwen van Azië. De Bank of China is inmiddels gezakt naar de zestiende plaats eind 2012. Ook in Hong Kong moet de Bank of China inmiddels drie gebouwen voor laten gaan. Het is wel nog steeds een blikvanger door de bijzondere vorm.
Later die middag zijn we nog naar een uitkijkplatform in dit gebouw geweest.


Bank of China  Bank of China
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Two International Finance Centre

Het Two International Finance Centre is een gebouwencomplex bij de haven waarvan de hoogste toren (415m) het op één na hoogste gebouw van Hong Kong is. Het station van de spoorlijn naar het vliegveld ligt onder dit gebouw. Op de foto links is in de verte de ICC Tower (484 m) zichtbaar. 

Two International Finance Centre  Two International Finance Centre
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com


Links van het Two International Finance Centre zien we het Jardin House. Bij de voltooiing van het gebouw in 1972 was het met 178.5 m het hoogste gebouw van Azië. Achter het Jardine House is een stukje van beursgebouw Exchange Square te zien.


Two International Finance Centre  Two International Finance Centre
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Op de foto hieronder zien we rechts van het Two International Finance Centre het Hong Kong Club Building.

 Hong Kong Club Building


AIA Central Tower

Vlakbij de Bank of China staat ook nog de AIA toren die in 2005 gereedkwam. Boven de toren is een opstijgend vliegtuig te zien. 


AIA Central Tower AIA Central Tower
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Dag 7: Zoological en Botanical Gardens

Holiday Inn Express Soho

Onze laatste dag in Hong Kong. We moesten 's morgens om elf uur uitchecken in het hotel. Ons vliegtuig vertrok pas tegen middernacht, we hadden dus nog een hele dag in Hong Kong. We zijn eerst met een taxi naar Station Hong Kong gegaan, het station waar de treinen naar het vliegveld vertrekken. Op het station kon je alvast inchecken voor de vlucht en je koffer alvast inleveren. 



We waren dus vrij om de rest van de dag nog van alles te doen, zonder dat we ons nog druk moesten maken over de koffers.


Hong Kong Zoological and Botanical Gardens

De eerste bestemming was niet zo heel ver uit de buurt en we besloten dus om te voet naar de Zoological en Botanical Gardens te gaan. Dat viel in de praktijk nogal tegen, het was erg warm en een steile klim naar dit park. We zijn uiteindelijk een tijdje op een bankje bij de witwanggibbons gaan zitten om uit te rusten.

Zoals in vrijwel elke grote stad zaten ook hier veel duiven. De soort die je het meeste zag was de parelhalstortel. Het is een duif die in het wild alleen in een aantal Aziatische landen voorkomt, waaronder Thailand, Vietnam, Zuid-China en de Filippijnen.


 Parelhalstortel


Bij de flamingo's kwam er een klasje met schoolkinderen langs.




Ringmus

Hieronder een ringmus. Hoewel hun aantallen achteruit gaan is de ringmus nog steeds een veel gezien vogeltje in grote delen van Europa en Azië. In Nederland is deze soort op de lijst van bedreigde vogels gezet. Niet omdat de ringmus in Nederland op het punt staat om uit te sterven, maar omdat hiermee maatregelen kunnen worden genomen om verdere achteruitgang te stoppen. Zelfs de huismus staat tegenwoordig op die lijst.



 Ringmus



Dayallijster

Op dag twee van onze reis, in het Wetland Park hadden we deze vogel ook al gezien. Ook in de Zoological en Botanical Gardens vlogen er een aantal rond. De foto's zijn hier beter geslaagd dan in Wetland Park.

 Dayallijster


In het park stond ook deze grote fontein.


Fontein  Fontein Hong Kong Zoological and Botanical Gardens
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

Naast de fontein was een kiosk waar we wat eten en drinken hebben gekocht dat we op het terras hebben genuttigd. Terwijl we daar zaten werd de lucht steeds blauwer en daardoor het uitzicht op de Skyline ook steeds mooier.
Op de volgende foto is achter de fontein de 346 m hoge Center toren te zien.

Center toren  Center toren
Foto van Gé Nielissen op Panoramio.com

En de 189 meter hoge Centrium toren.


Daarnaast heb je vanuit de Zoological en Botanical Gardens uitzicht op onder meer het Cheung Kong Center en de Bank of China.